Dansen aan de Moldau

_MG_3087

PRAAG

Stoere Amerikaanse soldaten toonden deze week hun verbondenheid met de Tsjechen. „Jullie brachten ons in 1918, 1945 en 1989 al de vrijheid. Blijf alsjeblieft bij ons!” zo smeekt Jan Hermanek de GI’s om zijn land niet te vergeten. Hij staat met een zelfgemaakt bord en Amerikaanse vlag voor lange rijen geparkeerde militaire voertuigen van de NAVO-bondgenoot in Praag.
Stoere Amerikaanse soldaten toonden deze week hun verbondenheid met de Tsjechen. „Jullie brachten ons in 1918, 1945 en 1989 al de vrijheid. Blijf alsjeblieft bij ons!” zo smeekt Jan Hermanek de GI’s om zijn land niet te vergeten. Hij staat met een zelfgemaakt bord en Amerikaanse vlag voor lange rijen geparkeerde militaire voertuigen van de NAVO-bondgenoot in Praag.
De autoconstructeur, geboren in het laatste oorlogsjaar, kent de bewogen geschiedenis van zijn land. „In 1945 werden mijn moeder en ik in West-Bohemen door de Amerikanen bevrijd. Maar Sovjetdictator Stalin nam Praag in en werd heer en meester over toenmalig Tsjechoslowakije.” Intussen zijn de Tsjechen, samen met andere Oost-Europese volken, weer bang voor de Russische beer.
Daarom rijdt een militair konvooi van honderd Amerikaanse gepantserde voertuigen en vijfhonderd soldaten langs de oostgrens van de NAVO en de EU, om de voormalige Oostbloklanden een hart onder de riem te steken. Deze ’Dragoon-Ride’, genoemd naar de in Zuid-Duitsland gelegerde eenheden, begon in Estland, op een steenworp van de Russische grens.
Daarom rijdt een militair konvooi van honderd Amerikaanse gepantserde voertuigen en vijfhonderd soldaten langs de oostgrens van de NAVO en de EU, om de voormalige Oostbloklanden een hart onder de riem te steken. Deze ’Dragoon-Ride’, genoemd naar de in Zuid-Duitsland gelegerde eenheden, begon in Estland, op een steenworp van de Russische grens.

Provocerend

De partijen in Praag die op de hand van president Poetin zijn, vinden dit onderdeel van operatie ’Atlantic Resolve’ maar provocerend. „Nee”, zegt defensieminister Martin Stropnicky resoluut: „Je kunt alleen een diplomatieke oplossing vinden vanuit een militair sterke positie. Poetin maakt korte metten met zwakkere tegenstanders.”
Hij wordt bijgevallen door Petr Pavel, commandeur der strijdkrachten, een gedrongen man met strenge snor: „Wij zijn gelukkig met de Amerikaanse solidariteit. En de ruime meerderheid van de Tsjechen is dat volgens opiniepeilingen ook.”
Hij wordt bijgevallen door Petr Pavel, commandeur der strijdkrachten, een gedrongen man met strenge snor: „Wij zijn gelukkig met de Amerikaanse solidariteit. En de ruime meerderheid van de Tsjechen is dat volgens opiniepeilingen ook.”
Inmiddels zijn de Amerikanen na een uitzinnig onthaal in de Baltische staten en Polen duizend kilometer verder. „Ook de Tsjechen steunen onze troepen fantastisch”, oordeelt Andrew H. Schapiro, de Amerikaanse ambassadeur in Praag, tegelijk trots en blij. In 1938 voelde Tsjechoslowakije zich door de wereld verraden. „Nazi-Duitsland pikte Bohemen in, zogenaamd om de daar woonachtige Duitsers te beschermen, net zoals Rusland nu doet met de Krim en Oost-Oekraïne”, zegt minister van Defensie Stropnicky, terwijl hij nerveus aan een cigarillo trekt. „Dit had toch niemand een dik jaar geleden kunnen denken”, zegt de vriendelijke bewindsman, die zijn dochtertje met de GI’s laat poseren.
Inmiddels zijn de Amerikanen na een uitzinnig onthaal in de Baltische staten en Polen duizend kilometer verder. „Ook de Tsjechen steunen onze troepen fantastisch”, oordeelt Andrew H. Schapiro, de Amerikaanse ambassadeur in Praag, tegelijk trots en blij. In 1938 voelde Tsjechoslowakije zich door de wereld verraden. „Nazi-Duitsland pikte Bohemen in, zogenaamd om de daar woonachtige Duitsers te beschermen, net zoals Rusland nu doet met de Krim en Oost-Oekraïne”, zegt minister van Defensie Stropnicky, terwijl hij nerveus aan een cigarillo trekt. „Dit had toch niemand een dik jaar geleden kunnen denken”, zegt de vriendelijke bewindsman, die zijn dochtertje met de GI’s laat poseren.
Even verderop omarmen blonde Praagse meisjes de donkere soldaten uit Californië. Hun kornuiten uit de staat Georgia nemen gretig de traytjes Pilsner Urquell aan die Tsjechische mannen voor hen als dank hebben meegebracht. De verbroedering is duidelijk zichtbaar.
Maar toch zijn er wel wat protesten tegen de Amerikaanse roadshow in Tsjechië. Communisten in het parlement, anarchisten en groepjes neonazi’s op straat prefereren de vertrouwde verbondenheid met het totalitaire Moskou. Ze krijgen hulp uit onverwachte hoek. Op 8 mei gaat staatshoofd Milos Zeman doodleuk naar een militair defilé voor het Kremlin. Andere Europese regeringsleiders kiezen ervoor, een dag later, alleen de zeventig jaar geleden gevallen Sovjetstrijders in de Russische hoofdstad te herdenken.
Maar toch zijn er wel wat protesten tegen de Amerikaanse roadshow in Tsjechië. Communisten in het parlement, anarchisten en groepjes neonazi’s op straat prefereren de vertrouwde verbondenheid met het totalitaire Moskou. Ze krijgen hulp uit onverwachte hoek. Op 8 mei gaat staatshoofd Milos Zeman doodleuk naar een militair defilé voor het Kremlin. Andere Europese regeringsleiders kiezen ervoor, een dag later, alleen de zeventig jaar geleden gevallen Sovjetstrijders in de Russische hoofdstad te herdenken.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML-tags en -attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>